Archivo para el marzo 2009

Sapporo TV tower

La torre de televisión de Sapporo (Sapporo terebi-to en japonés y Sapporo TV tower en Ingles) fue construida en 1957 en el parque Odori mide 147,2 metros, con un mirador a los 90,38 metros.

La torre fue construida por Tachu Naito, el cual es famoso por diseñar la Torre Tokio (Tokyo tower), con un coste total de 170 millones de yenes.
En 1961 un reloj digital fue instalado a la altura de 65 metros, el cual fue donado por Matsushita Electric Industrial (Empresa padre de Panasonic). La instalación de dicho reloj fue sugerida por el fundador de de compañía, el señor Konosuke Matsushita, el cual pensó que el reloj digital daría una buena atención a la torre.
Los relojes digitales situados a los cuatro lados de la torre han sido reparados dos veces; en 1998 y en el 2006. El interior y el exterior de la torre de televisión fue renovado en el 2002 y el color de las paredes en la segunda y tercera planta fue cambiado de verde pálido a verde oscuro.
En la reparación del reloj en el 2006 el anuncio debajo de los relojes fue cambiado del nombre “National” a “Panasonic” (Matsushita es también empresa padre de National).

Recientemente se ha empezado a planear la reconstrucción de la torre de televisión por una torre de 650 metros de altura, con un área de 7800 m² y un observatorio de 500 metros además de habitaciones de hotel, oficinas y centros de deporte, a parte de por su puesto su función como torre de televisión.
En caso de que el plan de construcción se lleve a cabo, esta seria la construcción mas alta de todo Japón, superando a la futura Nueva Torre Tokyo la cual se finalizara en el año 2011 con una altura de 610 metros.

Información traducida y adaptada de la Wikipedia.

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Torre del reloj

La Torre del reloj (Tokeidai) de Sapporo es un edificio de madera muy conocido por su atracción turística.

El edificio es de diseño americano y es uno de los pocos edificios de estilo occidental que permanecen en pie en Sapporo, ciudad la cual fue desarrollada en 1870 con la ayuda del gobierno americano.

La torre del reloj fue construida en 1878 y es todo lo que queda de la antigua sede de la escuela de agricultura. El edificio fue uno de los primeros edificios construidos en la ciudad, la cual fue elegida como centro administrativo de Hokkaido en 1868, fecha la cual es conocida como el nacimiento oficial de la ciudad.
Actualmente la Torre del reloj es el edificio mas antiguo de la ciudad.

Su reloj fue instalado en 1881, el cual continua funcionando hasta la actualidad, Los carillones de la torre pueden ser escuchados cada hora.

La torre del reloj actualmente alberga un museo de la historia de la escuela de agricultura y el desarrollo de Sapporo como ciudad. La torre esta abierta de lunes a sábado y solo tiene un precio de 200 yenes por adulto.

El edificio es uno de los mas famosos de Sapporo y es fotografiado por miles de turistas al año, no obstante muchos turistas esperan encontrarse con un gran edificio y se quedan desilusionados al ver que la torre del reloj solo tiene dos plantas de altura. Esto ha llevado a algunos a calificar al edificio como “una de las tres grandes decepciones de Japón” (Nihon san-dai gakkan).

Información traducida y adaptada de la Wikipedia.

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Vuelo con JAL

Hace tiempo ya os conté que de todas las compañias con las que había viajado a Japón, JAL es la que mas me gustaba.
Esta semana cuando volví a Japón volví a usar JAL y volví a tener una muy buena experiencia.

JAL tiene unos servicios realmente buenos, que no se si otras companyas lo tienen, pero sin duda todas deberian de hacer algo parecido.
Para empezar, el vuelo de ida a Sapporo lo compre por teléfono, por lo que lo único que me dieron fue un codigo de pedido para usar en el aeropuerto al hacer el Check-in. Cuando llegue al aeropuerto, me encontré con que no tenia que ir a la típica ventanilla donde te revisan el billete etc, si no que simplemente tenia que ir a una maquina de JAL donde ponía el código que me habían dado y esto me daba el ticket de avión con mi asiento, la puerta de embarque etc.

Una vez hecho el check-in me di cuenta de que el avión era un Boing 777, un avión bastante similar a los que se usan de España a Japón, el cual tenia 10 asientos por cada fila (nada que ver con los vuelos cortos que solía usar en Europa).

Una vez en el avión también me sorprendió que se podía pedir tanta bebida (zumos, coca-cola, alcohol etc) como quisieras, que te daban mantas para taparte etc.

En mi viaje de vuelta como no sabia cuando iba a volver decidí comprar el billete en el mismo aeropuerto, así que cuando volví al aeropuerto pregunte donde podía comprar billetes de avión para JAL y me dijeron que se compraban en las mismas maquinas donde había hecho el check-in el día siguiente. En la misma maquina se puede comprar el billete e incluso pagar con tarjeta de crédito.
Desgraciadamente los dos próximos vuelos hacia Tokyo estaban llenos, y me toco comprar el ticket para el tercer vuelo que salia hacia Tokyo, aun así, JAL tiene un sistema que 15minutos antes de cada vuelo puedes ir a un mostrador a ver si se ha quedado algun asiento libre, y en caso de que así sea, el ticket que ya has comprado tiene un numero, por lo que tienen prioridad la gente con el numero mas pequeño.
En cada vuelo se suelen quedar libres un par de asientos por lo que siempre es bueno ir 15 minutos antes de cada vuelo a mirar si realmente se ha quedado algún asiento libre y no hay nadie delante de ti esperando a coger le mismo vuelo.

¿Cual es vuestra experiencia con las compañía aéreas? ¿Alguna compañía preferida?

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Desde Sapporo

Hoy os escribo desde el hotel en Sapporo!

Resulta que hoy me ha tocado venir a Sapporo a trabajar en las oficinas de un cliente yo solo. He cogido un vuelo a las 8.15 am desde el aeropuerto de Haneda. En una hora y media aproximadamente ya había llegado a Sapporo. Este medio día Sapporo estaba a -1C°, y de vez en cuando nevando, por lo que os podréis imaginar el frio que estaba pasando.
Como he llegado muy pronto y la visita con el cliente se había aplazado a la tarde me he ido a dar una vuelta y visitar algunos monumentos.
Por la tarde he empezado a trabajar y se me ha hecho muy tarde, así que no me ha dado tiempo a coger el ultimo vuelo y me ha tocado quedarme por aquí a dormir para volver mañana por la mañana.

Cada vez que salgo por la calle me quedo congelado, las manos se me quedan como cúbitos, así que ya casi a media noche me he puesto a buscar algún hotel para dormir. Delante de la estación de Sapporo hay un montón de hoteles y aunque voy a gastos pagados de todo no me quería entrar en uno que sea extremadamente caro, asi que me he metido en un hotel de unas diez plantas que por fuera parecía estar bien, pero mi sorpresa ha sido cuando he entrado en la habitación y era una habitación de lo mas normalilla. Me esperaba algo mas.

Mañana os contare mas detalles sobre lo que he visitado.

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Kebab en Japón

El Kebab ya hace un tiempo que se esta haciendo muy popular por aquí por Tokyo. Tan popular que en la mayoría de los matsuris tradicionales japoneses donde hay tiendecitas vendiendo comida típica de estas fiestas, también incluyen alguna tiendedita de Kebab.
En la zona de Roppongi también es normal ver los dias de fiesta pequeñas furgonetas que venden Kebabs en plena calle, pero lo que me he encontrado hoy nunca lo había visto. Hoy, llendo al super de al lado de mi casa me he encontrado conque habían montado un mostrador dentro del super donde vendían Kebabs!!

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Museo Nacional de Ciencias Naturales

Ayer fui a visitar el Museo Nacional de Ciencias Naturales, situado en el parque Ueno (Tokyo) a tan solo 5 minutos de la estación de Ueno.

El Museo Nacional de Ciencias Naturales (国立科学博物館, Kokuritsu Kagaku Hakubutsukan) fue abierto en 1871 y básicamente esta formado por dos grandes edificios, diferenciados por dos grandes temas.
Los temas que se pueden encontrar en cada edificio son:

Galeria Global; La historia de la vida y la tierra:

  • Planta B3. El mundo natural
    Planta B2: Evolución de la vida – Desde el origen de la tierra hasta la existencia del hombre.
    Planta B1: Evolución de la vida – Resolviendo el misterio de los dinosaurios.
    Planta 1: La diversidad biológica – Todos somos partes del mismo ecosistema.
    Planta 2: El progreso de la ciencia y la tecnología.
    Planta 3: Animales de la tierra.

Galería de Japón; El entorno en las islas japonesas:

  • Planta 1 (norte): Tecnicas de observar la naturaleza.
    Planta 2 (norte): Los japoneses y la naturaleza.
    Planta 2 (Sur): Organismos de las islas japonesas.
    Planta 3 (norte): Historia de las islas japonesas.
    Planta 3 (Sur): Naturaleza de las islas japonesas.

En la planta 1 Sur de la “Galería de Japón” hay un pequeño espacio donde cambian la galería cada cierto tiempo. La galería que había ayer y que dura hasta el mes que viene es una galería sobre pandas, donde se podía ver disecado entre otros pandas al famoso panda LinLin que murió el pasado verano en el zoo de Ueno.
Otra curiosidad es que dentro del museo se puede ver al autentico Hachiko disecado y me lleve la sorpresa de que era algo mas grande de lo que me imaginaba.
El museo no es espectacularmente grande, pero tampoco es pequeño, así que si pensáis ver este museo tenéis que tener en cuenta que os llevara un mínimo de tres horas en ver todo el museo sin pararos en muchos detalles.

El museo esta abierto todos los días de 9.00 a 17.00 con excepción de los lunes que esta cerrado y los viernes que abren de 9.00 a 20.00.

Las fotos han sido extraídas de la página oficial del museo con excepción de la foto de la cabecera que es de la Wikipedia.

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Cuidado con Roppongi

Hoy en la empresa nos han mandado un mensaje a todos sobre un comunicado de la embajada de USA en Tokyo.

El mensaje enviado por la embajada de USA hace unos días, recomienda a toda la comunidad que trabaja en la embajada y a todos los americanos que están por Tokyo que eviten estar por el barrio de Roppongi demasiado tiempo.

Al perecer el numero de americanos que han sido drogados en los bares de Roppongi han crecido considerablemente en las ultimas semanas. Esto consiste en que en algunos bares ponen algún tipo de drogas en la bebida de algunos clientes, la cual causa la perdida de conocimiento para la víctima. Cuando la victo recupera la conciencia se da cuenta de que esta tirado en la calle en vez de en el bar y que le han robado todo el dinero o usado las tarjetas de crédito.

Por mi fama de salir mucho de fiesta por Roppongi, mis compañeros han empezado las bromas con migo y con Roppongi muy pronto.

Aquí el comunicado de la embajada de USA:

This is to inform the American community that the U.S. Embassy has recommended that the embassy community avoid frequenting Roppongi bars and clubs in Tokyo due to a significant increase in reported drink-spiking incidents. American citizens may choose to avoid frequenting drinking establishments in this area as well.

The number of reports of U.S. citizens being drugged in bars has increased significantly in recent weeks. Typically, the victim unknowingly drinks a beverage that has been secretly mixed with a drug that renders the victim unconscious for several hours, during which time large sums of money are charged to the victim’s credit card or the card is stolen outright. Victims sometimes regain consciousness in the bar or club, while at other times the victim awakens on the street.

Because this type of crime is already widespread in Roppongi bars and is on the rise, the U.S. Embassy has recommended that members of the embassy community avoid frequenting drinking establishments in this area. American citizens may consider this recommendation as it applies to their own behavior. If you, nevertheless, choose to participate in Roppongi night life, we urge you to remain extra vigilant of your surroundings and maintain a high level of situational awareness.

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