Archivo para el agosto 2009

Suihanki

Podríamos decir que los japoneses comen tanto arroz como pan comemos los españoles o incluso mas. El arroz es algo que esta presente en una gran parte de la cocina japonesa.

El arroz es un alimento barato y fácil de preparar, ya que muchos de los platos simplemente consiste en anyadir alimentos al arroz blanco como puede ser arroz blanco con pescado crudo (sashimi), arroz blanco con vinagre y pescado crudo (sushi), arroz blanco con trozos de carne y tortilla (omeraisu), arroz blanco con salsa de curry (care raisu) etc etc.

Para tener el arroz blanco siempre a punto, los japoneses disponen de una maquina especifica para cocinar arroz, la cual se llama “Suihanki“. Estas maquinas de arroz han ido evolucionando a lo largo de los años hasta ser lo que son ahora.
Por lo general, una “suihanki” tiene un un recipiente en su interior que es lo que realmente diferencia a una suihanki de otras. Depende del material de este recipiente, el arroz tendrá un gusto o otro, Por ejemplo, las mas caras, dicen que el arroz hace gusto como si se hubiera cocinado con leña.
Este recipiente tiene unas lineas pintadas en su interior, donde indica hasta donde hay que poner agua para un numero determinado de personas. Además con las suihanki vienen con una taza de plástico para medir la cantidad de arroz necesaria para una persona. Por lo que preparar arroz para tres personas por ejemplo es algo tan fácil como poner tres tazas llenas de arroz y llenar el recipiente del interior de la maquina de arroz hasta la tercera linea y apretar el botón de “Start”. El arroz estará listo en unos 30 minutos.

Estas maquinas también tienen funciones como temporizador para tener el arroz recién hecho a cierta hora del día, opciones de preparado por si es algún tipo de arroz especial o termostato. Lo que el termostato hace es que puedes preparar una gran cantidad de arroz y  dejarlo preparado para comértelo mas tarde. El termostato mantendrá el arroz caliente dentro de la maquina sin que se queme, así siempre puedes comer arroz caliente.

El precio de estas maquinas de arroz varía depende de la calidad de los materiales y de la capacidad de la maquina, habiendo maquinas que preparan arroz para dos personas o las que usan en los restaurantes que preparan para decenas de ellos en pocos minutos. Una suihanki familiar de hasta 6 raciones de arroz puede tener un precio de 15000 a 90000 yenes.

La suihanki es algo imprescindible en todas las familias japonesas, incluso yo, cuando me he dado cuenta lo fácil que es cocinar haciendo convinaciones de comida mezclandolas con arroz, me he dado cuenta de que esta maquina es algo imprescindible en la cocina.

Yo en España cocinaba arroz blanco de vez en cuando hirviendo agua en una cazuela con arroz, pero siempre tenia el problema de que o se me quemaba toda la parte de abajo o se me quedaba con demasiada agua. Con estas maquinas no hay confusión. Siempre te lo deja perfecto.

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Yoshitomo Nara

Yoshitomo Nara, nacido en Hirosaki, es uno de los artistas más conocidos del pop-art japonés. Hoy por hoy casi podría decirse que es un artista de culto.

Sus obras más destacadas son las que tratan de la infancia. Colores pastel, niños pequeños con grandes ojos (influencia del manga), que generalmente aparecen solos, pero aunque tengan una apariencia inocente y angelical, esconden mensajes siniestros o de rebeldía.

Nara fue educado tras la Segunda Guerra Mundial y al igual que muchos de su generación se refugian tras esta estética naïve o kawaii para demostrar su desacuerdo con la tradicional sociedad japonesa.

En España se ha podido ver una exposición de Yoshitomo Nara en el CAC de Málaga junto con el colectivo creativo Graf . La mayoría de las piezas fueron creadas expresamente para las instalaciones del museo, e incluso crearon “La torre Málaga”, una especie de cabaña de 8 metros donde se podían encontrar bocetos y una reconstrucción del estudio del artista.

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Aunque se realizan exposiciones de Yoshimoto desde 1998, en los últimos años  ha conseguido mucha más presencia internacional. ¿Habeis visitado alguna exposición?¿Os parece que su obra es representativa de la estética y el concepto de un Japón actual?

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Surf en Japón

El domingo pasado me fui ha hacer surf con un par de amigos a la playa de Kamogawa en Chiba.

A Kamogawa se puede ir muy facilmente cogiendo un autobús que va directo a la playa de Kamogawa desde la estación de Hamamatsucho, en la parada de autobuses numero 1. Dicho autobus sale cada hora y tarda unas dos horas hasta llegar a Kamogawa. El precio del autobús es de 2400 yenes.

Nosotros cogimos el autobús de las 6.40 llegando a nuestro destino casi a las 9.00am. Una vez en la parada del autobús, se puede andar hasta la playa que esta a unos 8 minutos andando,
En la misma playa, hay una tienda de deportes especializada en el surf y el skateboard en la cual se puede alquilar la tabla de surf o un traje de neopreno para no tener frió.
El alquiler de la tabla de surf sale a 1000 yenes la hora. En nuestro caso, nosotros alquilamos un tablón grande de surf para principiantes durante 3 horas por 3000 yenes.

Esta es la primera vez que hacia surf y me demostró que para hacer surf no hace falta tener olas gigantes como pensaba yo antes de este día.

Uno de mis amigos español que vino con nosotros, ya ha ido bastantes veces ha hacer surf, así que nos enseñó un poco el como coger las olas y algunas normas básicas para hacer surf. Después de unas cuantas instrucciones nos metimos al algua y empezamos a practicar.

La experiencia me gusto bastante, mas difícil de lo que pensaba, aunque en mi primer día ya pude coger algunas olas en las que me pude levantar por un periodo decente de tiempo, aunque por supuesto, la gran mayoría de las veces me caía de la tabla.
También me pareció super curioso el gran numero de surfistas que había en un espacio super reducido de playa. Podia haber como unos 50 surfistas en unos 70 o 80 metros de playa, la cual estaba separada de la zona de bañistas normal.

Al cabo de un par de horas de practica, acabe con un par de moratones en un brazo, un moraton en el costado y dolor de cuello por esta mirando todo el rato hacia detrás para mirar las olas, así que por todo esto y por lo cansado que estaba decidí dejarlo a las dos horas, antes de que la cosa empeorara.

A pesar de todo esto, creo que volveré unas cuantas veces mas a practicar a esta o a alguna otra playa de la zona.

Tenéis alguna experiencia haciendo surf en Japón?

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Inmigrantes profesionales

El de hoy puede ser otro de los post polémicos que ultimamente hemos tenido por aquí.

Hace ya bastante tiempo, leí un post de Martin Varsavsky sobre la inmigración en Japón, España y USA, la cual lo explica muy bien ya que Martin es un gran empresario el cual sabe sobre lo difícil y lo difícil que es contratar a gente en estos países.

Como muchos de vosotros sabréis, en Japón el conseguir un visado de trabajo es algo bastante complicado, ya que su política es el de simplemente aceptar inmigrantes profesionales altamente cualificados. Esto lo que quiere decir es que no admiten a gente que dice “iré a Japón y buscare un trabajo de lo que sea”. Para esto tienen una leyes las cuales son un tanto estrictas a la hora de conceder visados.

Sin hablar muy en detalle sobre los visados de trabajo, y hablando muy por encima, podría decir que supuestamente sin una carrera universitaria, 10 años de experiencia o equivalentes no se puede conseguir un visado de trabajo. Además de esto, por supuesto los títulos académicos tienen que estar relacionado con el puesto de trabajo el cual quieres realizar, lo que significa que no puedes ser ingeniero aeronáutico y trabajar de cajero en un super.

Que es lo que supuestamente pretende el gobierno japones con esto? Pues bueno, lo que quieren es que los extranjeros que vengan al Japón aporte realmente algo a este país, y por eso piden profesionales para trabajar como mano de obra altamente cualificada. Con esto también se aseguran que en caso de crisis o en caso de estar realmente desesperado por encontrar cualquier trabajo, los japoneses siempre pueden encontrar cualquier trabajo que no se necesite grandes conocimientos, por lo cual Japón es sumamente conocido por tener muchos trabajos absurdos que permite que cualquier japones que quiera un trabajo lo pueda conseguir.

Todo esto por supuesto tiene sus pros y contras para los extranjeros. Por una lado, gracias a que solo admiten trabajadores altamente cualificados, también reconocen que para tener un visado de trabajo no deben de cobrar menos que un Japones, por lo que aseguran que si trabajas en Japón con este visado tengas un salario decente y evitar que ante la alta competencia por un puesto de trabajo simplemente le den el puesto al que acepte cobrar menos.
Como contra, por supuesto esta el que en un momento en el que te quedes sin trabajo en Japón y quieras aceptar cualquier otro trabajo para tener algo de ingresos mientras buscas tu trabajo ideal no puedas hacerlo.

En el caso totalmente opuesto de Japón tenemos el de España, donde parece ser que el llegar como inmigrante es bastante fácil, y aceptar cualquier tipo de trabajo también lo es. Esto por supuesto también tiene sus pros y sus contras como el poder levantar la economía Española con toda la mano de obra que necesita con la ayuda de los extranjeros o como contra el que algunos Españoles no encuentren trabajo porque hay muchos extranjeros también buscando trabajo que aceptan unos sueldos mucho menor de lo que un español aceptaría, aunque en esto seguramente es porque hay empresas que se aprovechan de que la ley española no es demasiado estricta y no llegan ni a dar el salario mínimo mensual establecido por la ley.

En mi opinión lo ideal seria algo intermedio entre Japón y España, lo que según Martin, es lo que EEUU tiene. Algo que deje entrar a inmigrantes con ofertas de trabajo con un sueldo decente en cualquier sector pero nunca el dejar entrar por un largo tiempo a extranjeros sin ninguna oferta de trabajo o con sueldos ridiculos.

Vosotros que opináis? Que es lo mejor para un Pais, la política de inmigración de Japón o de España?

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Out – Natsuo Kirino

Sinopsis del libro

Masako, Kuniko, Yoshie y Yayoi trabajan en el turno de noche de una fábrica de comida preparada (obentos) de los suburbios de Tokio. Todas tienen grandes problemas, tanto de dinero como familiares y se desenvuelven en una atmósfera hostil e inhóspita. Una noche, Yayoi estrangula a su marido, Kenji, cansada de sus continuas agresiones físicas. Masako, Kuniko y Yoshie la ayudarán a deshacerse del cuerpo. Juntas descuartizan el cadáver y lo desperdigan por varios puntos de la ciudad. La policía recela de ellas, pero no dispone de pruebas que las incriminen. En cambio, en su lista de sospechosos se halla Satake, el dueño de un casino y un bar de alterne que Kenji frecuentaba. Mientras tanto, un prestamista vinculado a los yakuza las descubre y las convence para que se ocupen de otros cadáveres.

La escritora, Natsuo Kirino

Nacida en Japón en 1951, ganó el premio más importante de novela negra, el Gran Premio de Escritores de Misterio con esta novela. Sus libros se han publicado en dieciséis países y varios de ellos se han llevado al cine. Out es su primera novela traducida al español.

Out es una novela que, al margen de la ficción, retrata las partes más oscuras de las sociedad japonesa y en particular la vida de mujeres que se ven relegadas a su papel de esposas o madres y cómo sobreviven a sus circunstancias personales.

Leí este libro el año pasado y recuerdo que me enganchó desde la primera página. Si aún no habeis tenido ocasión de leerlo os animo a hacerlo y si ya lo habeis leído, contarnos ¿qué os ha parecido?

Foto: Mork

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Racismo en Japón

Hablar sobre el racismo en Japón puede ser un tema polémico al igual que lo fue cuando hable sobre el machismo en Japón, así que quiero que tengáis claro que en este post estoy siempre expresando mi opinión personal.
Si me preguntaran si considero a Japón un país racista, diría que no pero… Este “pero” es que hay que estar bien integrado con la sociedad japonesa y estar totalmente adaptado a sus cultura para darse cuenta que Japón no es tan racista como la pinta alguna gente que solo viene de vacaciones un par de semanas.
Algunos comentarios de gente que dice que Japon es un país machista puede ser gente diciendo que hay ciertos locales que no admiten extranjeros, que la muchas inmobiliarias no alquilan pisos a extranjeros, que en muchas empresas no contratan extranjeros etc. Es esto cierto? Si, todo esto es cierto. Es esto racismo? No, yo no lo creo, yo simplemente creo que es una diferencia cultural.
Por ejemplo, hay locales que no dejan entrar extranjeros, la gran mayoría de ellos, locales relacionados con negocios como Kyabakura o otros negocios parecidos de Kabukichosi. Esto suele ser porque la mayoría de los gaijin (extranjeros) que van a esta clase de locales relacionados con el sexo no tienen un nivel suficiente de japones como para poder estar hablando con las chicas del local y comprender como funciona el método de pago del local etc. Por esta razón, lo que los japoneses quieren evitar son problemas y tener a un cliente en el local que no pueden atender bien porque no saben como comunicarse con el o la única persona que habla ingles en el local no puede estar todo el rato haciendo de traductor, es por eso, que antes de encontrarse con estos problemas, los japoneses a sabiendas que no ofrecen ningún servicio en ingles, prefieren dejarlo bien claro. Conozco un caso de unos amigos extranjeros que fueron a un local de estos y en la puesta les dijeron que no extranjeros, cuando mis amigos se pusieron ha hablar con un japones fluido al chico de la puerta entonces les dejaron entrar sin problemas.
Si habéis oído alguna vez sobre la odisea de alquilar un piso en Japón, sabréis una de las razones por la que es difícil de alquilar un piso en Japón es porque el 60% de los dueños de los pisos (que no las inmobiliarias) te van a decir que no sin ni siquiera haber ido a ver el piso, simplemente porque no alquilan pisos a extranjeros. Esto viene a ser en parte por la misma razón que el punto explicado anteriormente. Cuando alquilas un piso, si es el dueño del piso el que se encarga de  atender las reclamaciones cuando se estropea algo en la casa y no una empresa con gente que hable ingles, seguramente este dueño del piso no hablara ingles, por lo tanto no quiere problemas de alquilarle un piso a un extranjero y que luego pueda comunicarse con el por teléfono o entender todas las cartas del ayuntamiento, del agua, del gas etc que llegan a casa y solo están en Japones.
Además de esto hay que añadir que otro de los peligros que corre el dueño de la casa es que el extranjero se vaya a su país un día sin decir nada y deje el ultimo mes sin pagar, o la casa destrozada etc. Siendo un japones, aun podría hacer algo por la vía legal, pero siendo un extranjero que ya no reside en Japón, pues casi imposible que puedan hacer nada.
También hay que decir que los extranjeros tienen muchas mas famas de fiesteros que los japoneses, por lo que los daños en el piso pueden ser mayores los causados por un extranjero en una casa que los que hace un japones. Los japoneses son bastante conocidos por lo cuidadosos que son con todas sus pertenencias, los extranjeros simplemente no lo son.

Hay muchos casos que ante la pregunta si alquilan pisos a extranjeros o no, empiezan a preguntar que de que país eres, donde trabajas, cuanto tiempo llevas en Japón etc. Normalmente los chinos etc lo tienen mucho mas difícil que los Europeos y todo esto tiene su lógica. Y quien alquilariais vosotros vuestro piso, a un Español con un buen trabajo o a un rumano/gitano que no tiene trabajo?

En cuanto a las empresas que no aceptan extranjeros pues vuelve el mismo problema de siempre. El hablar japones es algo que muchos extranjeros controlan bastante, el hablar un japones formal de negocios es una cosa que no ya tantos extranjeros pueden hacer, pero el escribir japones de negocios con todo lo que esto implica en relación a los kanjis, es algo que muy pocos extranjeros dominan, y que puede ser algo esencial en una empresa para comunicarse por email.

Además de esto hay añadir los problemas que a una empresa le implica el tener que sacarle el visado de trabajo a un extranjero.

También puede haber casos de extranjeros que han notado que la gente los mira mal en lugares publicos o sitios por el estilo, esto también puede ser debido a que los japoneses son muy pacíficos y no arman mucho escandalo, mientras que los extranjeros nos gusta hablar en voz alta etc. Para los extranjeros, el estar hablando en voz alta y moviendose en el tren les puede parecer algo normal, pero los japoneses simplemente, esto es una cosa que no hacen, por lo que te pueden mirar mal si haces este tipo de cosas o el hablar por el móvil estando en el tren.
Al igual que esto, hay muchisimos mas ejemplos de los que podría hablar, como el de los test de orina que hacia la policia a algunos extranjeros en Japón o el caso de rechazo a los extranjeros hace muchos anyos cuando empezaron a surgir caso de SIDA en Japón. Pues bien, el SIDA es algo que se introdujo de fuera de Japón, así que tenia sentido que los japoneses tuvieran miedo del contacto con los extranjeros. En el caso de los análisis de orina, pues siendo los extranjeros una minoría muy pequeña en Japón, casi siempre que hay algún caso de drogas en Japón, resulta ser el que vendía la droga era algún extranjero, por lo que tiene sentido que los extranjero sean mas sospechosos para realizar esta clase de test.
Como ya dije, todo esto creo que es un problema de adaptacion cultural mas que de puro racismo.
Que opináis vosotros? Habéis notado racismo en Japón?

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Internet a 1Gbps

Como ya había comentado anteriormente, las conexiones a Internet en Japón son rapidísimas si las comparamos con España.
En realidad no hay una gran variedad de empresas que ofrecen servicios de Internet (ISP), sino que hay unos pocos como NTT, Yahoo, USEN o KDDI siendo NTT el mas común (Algo como Telefónica en España) y luego hay muchas empresas que se dedican a dar el soporte técnico a estas lineas o re-vender las lineas.
Las conexiones ADSL están muy anticuadas en Japón, ya que “solo” llegan a 10Mbps, así que lo mas común son conexiones “B flets” de NTT que van a 50 o 100Mbps y las conexiones de fibra óptica que van de 100Mbps a 1Gbps!!

Ayer comparando los precios de las conexiones de NTT “B flets” a 100Mbps y las conexiones de KDDI “Hikari one” me di cuenta de que el precio era casi el mismo. Osea que por poco menos de 6000 yenes (43EUR) podía tener una conexion a 1Gbps. Esto hizo que mis ojos se abrieran como platos deseando una conexion a 1Gbps, pero primero había que mirar a ver si KDDI ofrecia conexiones donde yo vivo (Normalmente el problema es que NTT esta en todos lados, pero las otras empresas tienen ciertas zonas donde tienen los cables, así que no llegan a todos lados). Llame por teléfono y me dijeron que si, que podía tener esta conexion en mi casa. Cuando se pusieron ha hacer la suma de coste inicial + tasa mensual + soporte etc, resulta que el precio sabía mas de 6000 yenes, asi que le dije que no lo quería ya que NTT era mas barato, despues de estar preguntándome exactamente que tipo de conexion tenia ahora, me ofreció un descuento de unos 1250 yenes mensuales, asi que se me quedo el plan otra vez por menos de 6000 yenes. Al escuchar esta oferta le dije que quería esta conexion.

Lo unico malo de todo esto es que en Japon son muy lentos desde que llamas hasta que van a tu casa ha hacerte la instalación y darte el servicio a Internet. Normalmente esto tarda entre 2 y 6 semanas, y en mi casa con KDDI como tienen que traer un nuevo cable hasta mi casa, me han dicho que tardara 4 semanas.
Ya os contare la semana que viene si se nota mucho la conexion entre 100Mbps y 1Gbps.

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